Γνωρίζοντας τον George Calombaris

Ο Ελληνοαυστραλός chef που κάνει την ελληνική κουζίνα, μόδα!

Γνωρίζοντας τον George Calombaris
A Blogger's Diary

Ξεκινώντας να γράφω αυτό το post, καταλαβαίνω ότι χαμογελάω πλατιά, σχεδόν με έχουν πιάσει τα γέλια. Κι αυτό γιατί κάθε φορά που σκέφτομαι τον George Calombaris, θυμάμαι πόσο πολύ γελάσαμε και πόσο ωραία περάσαμε τις δύο φορές που έχουμε συναντηθεί, ένα ηλιόλουστο πρωινό στην Πλάκα και όταν επισκεφτήκαμε το εργοστάσιο της ΔΩΔΩΝΗ. Ο George (πέρα από μεγάλος και τρανός chef), είναι από τους πιο ευχάριστους και αστείους ανθρώπους που έχω γνωρίσει. Είναι ένα μικρό παιδί που περνάει καλά, μετατρέποντας το κέφι του σε δημιουργικότητα. Και το κάνει καλά, γιατί ότι πιάνει γίνεται χρυσός 24 καρατίων. Φαίνεται ότι ο George, έχει βρει το νόημα της ζωής. 


Γεννημένος Chef

Ο George είναι αυτό που λέμε chef από τα γεννοφάσκια του. Μικρός παρακολουθούσε τη γιαγιά και την προγαγιά του να μαγειρεύουν με θαυμασμό τις παραδοσιακές συνταγές και σε αντίθεση με τα περισσότερα παιδιά, του άρεσαν οι οικογενειακές συγκεντρώσεις όχι για να παίξει με τα υπόλοιπα παιδιά της οικογένειας, αλλά για τα μεγάλα τραπέζια που γέμιζαν από κάθε λογής φαγητό. Στα παιδικά του χρόνια, έχτισε την αγάπη του για το καλό φαγητό και μπήκε μέσα του το μικρόβιο της μαγειρικής.

Ξεκίνησε να δουλεύει στις κουζίνες από τα 15 του και δεν έχει σταματήσει μέχρι σήμερα. Από πιτσιρικάς λαντζέρης που χάζευε με θαυμασμό τους chef να τρέχουν πανικόβλητοι στην κουζίνα, να φωνάζουν, να δημιουργούν, σήμερα βρίσκεται στην κορυφή της γαστρονομικής σκηνής της Αυστραλίας αλλά και όλου του κόσμου αφού έχει διακριθεί πολλές φορές με δεκάδες βραβεία.  Ο George φαίνεται να έχει βάλει στόχο της ζωής του, να διαδώσει την ελληνική κουζίνα σε όλον τον κόσμο. Σπούδασε την τέχνη της μαγειρικής και τελειοποίησε τις γαλλικές τεχνικές πριν ξεκινήσει τον πειραματισμό με τις ελληνικές συνταγές και τα ιδιαίτερα υλικά της πατρίδας του. Το 2006 ξεκίνησε να χτίζει την εστιατορική αυτοκρατορία του….

Ελληνική κουζίνα, η νέα μόδα της Αυστραλίας!

Το 2006 ο George άνοιξε το πρώτο του εστιατόριο στην Μελβούρνη, το “παιδί του, το καμάρι του” όπως λέει συχνά στο Masterchf Australia, το The Press Club. Οι Αυστραλοί μπορεί να γνωρίζουν την ελληνική κουζίνα αλλά όχι όπως τους την παρουσιάζει ο George: Δημιουργικά πιάτα με ελληνικά ονόματα, βασισμένα σε ελληνικές συνταγές και με υλικά πρωτόγνωρα για τους Αυστραλούς όπως η ελληνική μαστίχα, η φέτα, ο ταραμάς. Όλη η Μελβούρνη μιλάει για τους mezethes του, το tzatziki, το spring horiatiki και την Spanakopita Ravioli και ο George ετοιμάζει ήδη τα επόμενα βήματά του. Το 2014, δημιουργεί το The Press Club Projects, έναν χώρο δημιουργίας και πειραματισμού, όπου ο ίδιος αλλά και οι chef του δοκιμάζουν συνταγές και υλικά και τελειοποιούν τα πιάτα, πριν μπουν στο μενού του εστιατορίου. Ένα testing kitchen που μοιάζει περισσότερο με πειραματικό εργαστήριο, το οποίο όμως είναι ανοιχτό και στο κοινό που θέλει να παρακολουθήσει τον George να δημιουργεί, απολαμβάνοντας παράλληλα το δείπνο τους.

Η διάδοση της ελληνικής κουζίνας συνεχίζεται και με περισσότερα εστιατόρια, διαφορετικού ύφους το καθένα. To Hellenic Republic, μια ελληνική παραδοσιακή ταβέρνα όπου η Skara και η Psistaria ψήνουν φρέσκα ψάρια και κρέατα the greek style, για να συνοδεύσουν το Saganaki, την Spanakopita και την Fava. Στο Gazi, οι Αυστραλοί εκπαιδεύονται και τελικά αγαπούν το ελληνικό street food ή αλλιώς τα Ethnika Vromika Souvlakia όπως τα γράφει ο George στον κατάλογο του με την μανία του να γράφει όλα τα πιάτα στα ελληνικά. Το σουβλάκια με ένα twist του Jimmy Grant, αγαπήθηκαν γρήγορα στην Μελβούρνη και γι’αυτό πολύ γρήγορα εξαπλώθηκε με 5 εστιατόρια σε όλη την πόλη, συμπληρώνοντας την ελληνική αυτοκρατορία του George.

Από τις κουζίνες στο Masterchef Australia

Παρακολουθώντας το Masterchef Australia (το καλύτερο cooking show παγκοσμίως, κατά την ταπεινή μου άποψη) και πριν γνωρίσω τον George, ήταν ο αγαπημένος μου κριτής. Είναι αυτός ο τύπος που μόλις δει κάποιον να πιέζεται κατά τη διάρκεια μιας δοκιμασίας, θα τον πάρει στην άκρη, θα τον ενθαρρύνει και θα τον ξαναστείλει πίσω στην κουζίνα με το ηθικό του αναπτερωμένο. Γελάω τρομερά με τις γκριμάτσες του όταν δοκιμάζει πιάτα, ειδικά όσα του αρέσουν και όταν δοκιμάζει καυτερά φαγητά που τον κάνουν να ιδρώνει στο πλατό και να ρίχνει βρεγμένες πετσέτες στο κεφάλι του. Βλέποντας τον, είναι από τους τύπους που θα ήθελες να έχεις στην παρέα σου.

Αλλά αυτό που μου αρέσει περισσότερο στον George, είναι ότι δεν θαμπώθηκε από το σταριλίκι, τις συνεντεύξεις και τα εξώφυλλα. Δεν είναι από τους chef που μόλις πάτησαν το πόδι τους σε τηλεοπτικό πλατό, δεν το ξαναπάτησαν σε κουζίνα. Ο George δουλεύει κανονικά στα εστιατόρια του, επιμελείται τα μενού του, δοκιμάζει νέα πιάτα, νέες τεχνικές, βελτιώνεται, γίνεται καλύτερος, ζει για να μαγειρεύει και όχι για να ποζάρει. Όπως λέει και ο ίδιος ήταν μάγειρας και τώρα είναι chef και εστιάτορας.

Η διάδοση της Ελληνικής Κουζίνας

Ο George επιμένει ελληνικά. Ελληνικά εστιατόρια, ελληνικά υλικά, ελληνικά και τα ονόματα των πιάτων του που βασίζονται σε παραδοσιακές συνταγές αλλά με πολλά πολλά twists! Πολύ συχνά, όταν καλείται να φτιάξει το Mystery Box της επόμενης δοκιμασίας, δυσκολεύει τους διαγωνιζόμενους, βάζοντας μέσα στο κουτί μαστίχα ή ούζο και ακόμα πιο συχνά αναφέρεται σε συνταγές τις γιαγιάς του ή αναμνήσεις από την κουζίνα της.

Εδώ και 1 χρόνο είναι ο Ambassador της ΔΩΔΩΝΗ στην Αυστραλία, στην οποία η φέτα, το τυρί για σαγανάκι και το χαλούμι κάνουν θραύση! Εξάλλου ο George αγαπούσε πάντα τα προϊόντα της εταιρείας, τα χρησιμοποιούσε στο σπίτι του αλλά και στα εστιατόρια του. Πρόσφατα ξεκίνησε στην Αυστραλία, η παραγωγή στραγγιστού γιαουρτιού ΔΩΔΩΝΗ με την αυθεντική ελληνική συνταγή και ο George δεν θα μπορούσε παρά να πρωταγωνιστήσει στο νέο τηλεοπτικό σποτ.

Μαζί με τον George και τον chef Χριστόφορο Πέσκια, επισκεφτήκαμε πρόσφατα το εργοστάσιο της εταιρείας, για να δούμε από κοντά όλη την παραγωγή. Ο χρόνος που πέρασα μαζί του μου επιβεβαίωσε όσα έβλεπα τόσα χρόνια στο Masterchef Australia και όσα διάβαζα στις συνεντεύξεις του: ο George έχει επιτύχει όλα όσα ονειρευόταν γιατί δεν σταμάτησε ποτέ να ονειρεύεται.

Ο George είναι από τους ανθρώπους που θαυμάζω πολύ. Ζει την κάθε στιγμή, δουλεύει σκληρά για τα όνειρά του, έχει αξίες, είναι ταλαντούχος αλλά κυρίως είναι ένα αιώνιο μικρό παιδί.

#LoveOnly,
Madame Ginger

Θέλουμε την γνώμη σας!